1. Führungspsychologie: Führung als Wissenschaft

Führungspsychologie ist die wissenschaftliche Grundlage für wirksame Führung. Als Teilgebiet der Wirtschaftspsychologie betreibt sie Führungsforschung. Mit ihren Ergebnissen hilft sie, verbreitete Fehler bei der Mitarbeiterführung in der Praxis zu erkennen und zu vermeiden. Wer sie anwendet, der kann wirksamer führen als herkömmliche Führungskräfte, die sich oft auf spekulative Ansätze, reine Intuition oder das bloße Nachahmen von anderen verlassen.
Das Kapitel gibt einen Überblick zu den Themengebieten dieser spannenden Wissenschaft, liefert eine Definition und zeigt ihre Bedeutung für die Praxis. Es beantwortet Fragen wie: „Was ist Führungspsychologie?“, „Welche Themen behandelt Führungspsychologie?“ und „Warum ist Führungspsychologie für die Praxis wichtig?“ Als erstes gibt der Text einen Einblick in Führung als Wissenschaft. …

Haben erfolgreiche Führungskräfte bestimmte Gene? Führungspsychologie erforscht Führung

Führung als Wissenschaft

Wie sah der vorwissenschaftliche Umgang mit Führung aus? Nicht erst die Wissenschaft hatte ein Interesse an Führung. Schon viele Jahrtausende spekulierte man darüber, wie Führung gelingt. Eines von vielen Beispielen sind die bekannten Schriften von Niccolò Machiavelli, der insbesondere darlegte, wie man aus seiner Sicht als Machthaber an eben dieser Macht bleibt. Bekannte und gebildete Personen taten sich mit oftmals plakativen und griffigen Aussagen zu Führungsthemen hervor, wie diese (Nietzsche, 1999, S. 100): „Der Irrsinn ist bei Einzelnen etwas seltenes, – aber bei Gruppen, Parteien, Völkern, Zeiten die Regel.“ Was diese Annahme für die Frage nach Einbindung der Mitarbeiter bei Entscheidungen bedeutet, ist offensichtlich. Nur blieb es damals bei Spekulation und (oft auch widersprüchlichen) persönlichen Ansichten, die sich aus Sicht der Vertreter „vernünftig“ anhörten – eine wissenschaftliche Überprüfung fand nicht statt.

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Was hat die Führungspsychologie geändert? Mit dem Aufkommen von statistischen Methoden und empirischen Forschungsdesigns fingen Psychologen an, Fragestellungen der Menschenführung wissenschaftlich zu untersuchen. Seit dem 20. Jahrhundert gibt es umfangreiche empirische Forschung zu Führung. Und genau das ist entscheidend: Sie hat Spekulation ergänzt durch wissenschaftliche Überprüfung. So konnten vielfältige Theorien und Annahmen über Führung entwickelt, überprüft, verbessert oder verworfen werden. Am Ende bleiben so die Annahmen über Führung übrig, die sich am besten mit der Realität decken – ein „survival of the fittest“.

Der Schaukasten zeigt ein konkretes Beispiel, wie man spekulative Annahmen wissenschaftlich überprüfen und im Anschluss bewerten kann.

Beispiel: Ist Fachkompetenz für Führungserfolg wichtig?

Wissenschaft hat natürlich Spekulation über Führung nicht ersetzt aber entscheidend bereichert. Thesen und Behauptungen ließen sich jetzt überprüfen. Und von dieser Möglichkeit hat man regen Gebrauch gemacht.

Der nächste Abschnitt zeigt die wichtigsten Themen und Fragestellungen der Führungspsychologie.

Themen der Führungspsychologie

Führungsforschung hat mittlerweile eine Tradition von über einhundert Jahren. Dabei hat sich der „Suchscheinwerfer“ des Interesses stetig auf neue Fragestellungen gerichtet und hier Licht in das Dickicht aus Spekulation und ungeprüften Behauptungen gebracht. Besonders zentrale Forschungsfragen waren und sind:

Eigenschaften erfolgreicher Führungskräfte
Eigenschaftsorientierte Führungstheorien suchten die Antwort auf erfolgreiche Führung in den Eigenschaften der Person des Führenden. Welche stabilen Eigenschaften von Führungskräften sind tatsächlich entscheidend, welche Personen sollte man auswählen als Führungskraft, welche Personen sollte man besser verhindern? Gibt es bestimmte Fähigkeiten, die zum Führungserfolg besonders beitragen, was sollte man trainieren? Der Leitgedanke lässt sich folgendermaßen zusammenfassen: „Unterschiedlicher Erfolg in der Führung muss letztendlich an der Person der Führungskraft liegen!“ Dieser Gedanke liegt natürlich nahe, konnte man doch schon lange beobachten, dass bestimmte Feldherren, auch mit unterlegenen Truppen, immer wieder Siege errangen und dass manche politische Machthaber prosperierende Staaten aufbauten, während andere scheiterten. Entsprechend haben Psychologen überprüft, ob bestimmte Persönlichkeitsmerkmale, Fähigkeiten, Motive und auch physiologische Eigenschaften von Führungskräften mit deren Erfolg zusammen hängen. Von den 1930er Jahren bis heute hat man großflächig verschiedenste Eigenschaften geprüft – bis hin zu einzelnen Genen (De Neve et al., 2013) und Hormonen (Sherman et al., 2016).

Verhalten erfolgreicher Führungskräfte
Verhaltenstheorien der Führung richten seit den 1950er Jahren den Fokus auf das Verhalten von Führungskräften. Welche Verhaltensweisen sind bei der Führung besonders wichtig, was sollten Führungskräfte tun, was sollten sie unterlassen? Die Annahme ist: „Führungskräfte zeigen unterschiedliches Verhalten und sind daher unterschiedlich erfolgreich!“ Diese Strömung ist auch dem veränderten Zeitgeist geschuldet. Erschien es den Vertretern dieser Strömung damals vor einem Menschenbild, bei dem alle gleich sind und es keine angeborenen Unterschiede gibt, schwer erträglich, wenn Führungserfolg an der individuellen Person liegen sollte. Entsprechend haben sie untersucht, welche Verhaltensweisen Führungskräfte zeigen und wie diese Verhaltensmuster mit dem Führungserfolg zusammen hängen. Zudem lässt sich Verhalten natürlich leichter ändern als Eigenschaften – etwa durch Trainings und Feedback. Nach wie vor konzentriert sich daher viel Forschung auf das Verhalten von Führungskräften und dessen Veränderung bzw. Entwicklung.

Führung in unterschiedlichen Situationen
Wie wirkt sich die Situation auf Führung aus, welche Personen und Verhaltensweisen sind wann geeignet? Situative Theorien der Führung kamen auf, nachdem weder Eigenschaftsorientierte Führungstheorien noch Verhaltenstheorien der Führung den Erfolg von Führungskräften in unterschiedlichen Situationen zufriedenstellend erklären konnten. Personen, die sich in bestimmten Kontexten (etwa in einem kulturellem Umfeld) als gute Führungskräfte erweisen, scheitern mitunter in anderen Kontexten (etwa in einer anderen Kultur). Verhaltensweisen die in einer Führungssituation funktionieren, sind unter anderen Umständen ungeeignet. Die Annahme ist hier: „Je nach Situation ist eine ganz andere Führungsperson und ein ganz anderer Führungsstil erfolgreich!“ Entsprechend blicken situative Modelle der Führung stark auf das Zusammenspiel von Führungsperson, Geführten, Aufgabe, Umweltgegebenheiten und Führungsverhalten.

Moderne Perspektiven auf Führung
Moderne Perspektiven auf Führung stehen für aktuelle Forschungsströmungen. Insbesondere behandeln auch Kapitel in diesem Fachtext die Themen Charisma und die Transformation der Geführten zu begeisterten Anhängern, kommunikative Kompetenz und Vertrauen als Basis für eine erfolgreiche Führung sowie Möglichkeiten, um Führungskräfte zu entwickeln. Dabei rücken auch die Mitarbeiter als Teil des Systems mehr in den Fokus: Welche Rolle spielen die Mitarbeiter für den Führungserfolg, welche Eigenschaften sind wertvoll, sollten gesucht und gefördert werden?

Genau genommen richten diese Phasen den Fokus auf verschiedene Aspekte der Führung. Die Forschung in all diesen Feldern läuft weiter, das Phänomen Führung ist mittlerweile in zehntausenden Studien umfassend erforscht. Obwohl also umfangreiche Forschungsergebnisse und Veröffentlichungen bestehen, sind diese aber vielen Praktikern kaum bekannt. Dieser Text stellt daher in mehreren Kapiteln kompakt die unterschiedlichen Strömungen der Führungspsychologie und deren zentrale Erkenntnisse dar, um Führung wirksamer zu machen.

Der nächste Abschnitt definiert Führungspsychologie.

Definition von Führungspsychologie

Die Psychologie als empirische Wissenschaft vom Erleben und Verhalten des Menschen hat sich schon früh als sehr guter Zugang zum Thema Menschenführung bewährt – geht es doch letztlich bei Führung darum, das Verhalten und Erleben anderer Menschen zu beeinflussen. Schließlich erwartet man von Führungskräften etwa, dass Mitarbeiter mehr leisten, sich persönlich weiterentwickeln oder zufriedener und gebundener sind. So ist es nur natürlich, dass vor allem Psychologen das Phänomen Führung erforscht haben.

Für eine Definition von Führungspsychologie ist ein guter Ausgangspunkt die Definition von Psychologie:

Psychologie ist die empirische Wissenschaft vom Erleben und Verhalten des Menschen.

Entsprechend lautet die Definition von Führungspsychologie:

Führungspsychologie ist die empirische Wissenschaft vom Erleben und Verhalten des Menschen im Kontext von Führung.

Kurz ein paar Anmerkungen zu dieser Definition:

Empirische Wissenschaft bezieht sich auf das systematische Testen von Annahmen und Theorien an der Realität – mit Forschungsmethoden wie beispielsweise Experimenten. Dem gegenüber stehen unwissenschaftliche Ansätze (Spekulation), die Theorien und Annahmen entwickeln, die sich vielleicht auf den ersten Blick vernünftig anhören, aber diese nicht systematisch testen. Von den über 10.000 Büchern zu Führung, die es mittlerweile gibt, ist die ganz überwiegende Mehrheit nicht empirisch wissenschaftlich geprägt, ja nicht einmal populärwissenschaftlich. Warum dieses Überfluten der Praxis mit ungeprüften Annahmen verheerende Auswirkungen hat, zeigt der nächste Abschnitt.

Und es geht bei Führungspsychologie nicht nur um direkt beobachtbares Verhalten, sondern auch um Erleben. Dieses bezeichnet nicht direkt beobachtbare Zustände und Prozesse wie etwa Emotionen, Motive, Entscheidungen oder Gedanken. Für die Praxis sind diese Aspekte essentiell: Geht es doch darum, dass Entscheidungen effektiv und effizient getroffen werden, Mitarbeiter motiviert, zufrieden und gebunden sind oder die Emotionen am Arbeitsplatz förderlich für die Ziele. Insbesondere moderne Führungsansätze bauen klar auf psychologische Wirkungen. Ein Beispiel dafür ist der Ansatz der transformationalen Führung (vgl. Bass und Riggio, 2006; Moss, 2009). In einer Zeit, in der eine direkte Kontrolle der Mitarbeiter immer schwieriger wird, setzt dieser Ansatz auf innere Steuerung. Dabei versucht man die Mitarbeiter von egoistischen und individuellen Motiven weg und hin zu einem Zustand innerer Bindung und starker Identifikation mit dem Unternehmen zu führen. Die Ziele des Unternehmens werden dabei zu den Zielen der Mitarbeiter. Das ist natürlich anspruchsvoller als das klassische Versprechen „Geld gegen Leistung!“ und erfordert psychologisches Know-how.

Führungspsychologie ist daher von zunehmendem Interesse. Aber sie sollte eben wissenschaftlich betrieben, Annahmen sorgfältig geprüft werden. Das zeigt der nächste Abschnitt.

Bedeutung von Führungspsychologie: Warum sie notwendig ist

„Warum ist Führungspsychologie als Wissenschaft für wirksame Führung notwendig? Führung, wie sie praktisch stattfindet, ist doch ein Handwerk!“ So oder so ähnlich lehnen Praktiker mitunter die Beschäftigung mit Wissenschaft ab. Man könnte darauf entgegnen: „Ja, das stimmt; Führung ist ein Handwerk, genauso wie Medizin in der Praxis ein Handwerk ist. Aber Medizin ist auch eine Wissenschaft, praktische Ärzte orientieren sich – zum Glück – stark an Forschungsergebnissen, um gute Entscheidungen zu treffen.“ In der Führung ist so eine Orientierung an Forschung bisher weniger der Fall. Man ist, um beim Vergleich zur Medizin zu bleiben, oft im vorwissenschaftlichen Zeitalter der Wunderheiler und Alchemisten stehengeblieben. Das macht Führung dann riskant und nicht selten schlecht.

Beispiele für die Orientierung an ungeprüften spekulativen Ansätzen gibt es zahlreiche in der Führung. Im folgenden Schaukasten ist eines davon dargestellt und diskutiert.

Beispiel: Tipps zur Personalauswahl vom General

Fazit: Die Führungspsychologie als Wissenschaft von der Führung kann Abhilfe von verbreiteten (aber oft auf den ersten Blick für viele überzeugende) Fehlannahmen zu Führung schaffen – und damit den gröbsten Unfug verhindern. Der empirisch abgesicherte, wissenschaftliche Blickwinkel hilft Praktikern, mit zutreffenden Menschenbildern zu arbeiten.

Bei der Führung geht es, ähnlich wie bei Medizin, um viel. Und für wirksame Führung ist eine wissenschaftliche Basis unerlässlich. Nur gehen zu viele in der Praxis selten so an Führungsfragen heran, man arbeitet fröhlich mit seinen lieb gewonnen Menschenbildern und Überzeugungen. Das diskutiert der nächste Abschnitt.

Führungsforschung und Führungspraxis: Der Stand

Zwar wird das Interesse an Führungspsychologie immer stärker, doch ist noch viel Transferarbeit zu leisten. Das zeigt am besten wieder die Analogie mit der Humanmedizin, wie der folgende Schaukasten zeigt.

Beispiel: Der Weg der Medizin zur Wissenschaft

In der medizinischen Praxis hat man sich an die empirische Forschung und wissenschaftliche Methoden gewandt. Natürlich gibt es auch noch „die anderen Ansätze“ – aber wissenschaftliche Methoden bestimmen das Feld. Ganz anders beim Thema Führung. In der Führungspraxis dominieren immer noch „die anderen Ansätze“. Sie steckt immer noch in einer Zeit fest, über die die Medizin längst hinweg ist.

Basis für die Führung in der Praxis sind Aspekte wie:

  • Annahmen, die sich subjektiv vernünftig anhören
  • (oft unbewusste) Gewohnheiten
  • Erkenntnissen aus Einzelfällen (Cases) anderer Personen und Unternehmen
  • Nachahmung von Beispielen und Vorbildern
  • Tipps von „Gurus“ und anderen Heilsbringern

Der Schaukasten zeigt Beispiele für subjektive Annahmen und die Orientierung an Einzelfällen und Beispielen als Basis für Führung.

Beispiele: subjektive Annahmen und Beispiele als wackelige Basis für Führung

Diese Orientierung an Einzelfällen und scheinbarer Plausibilität ist für Führung mittlerweile eher Teil des Problems als Teil der Lösung. Dazu tragen auch unwissenschaftliche Veröffentlichungen, Trainings und Beratung rund um Führung bei.

Bücher zu Führung schreiben in der Regel Menschen, die selbst erfolgreich geführt haben oder solche, die sich mit vielen erfolgreichen Führungskräften befasst haben – etwa Biographien studieren oder Interviews mit diesen Personen führen – und deren „Erkenntnisse“ sammeln. Die Situation ist so, als würden Medizinbücher in erster Linie von Menschen verfasst, die erfolgreich 90 geworden sind oder von Autoren, die mit zehn dieser alten und gesund gebliebenen Menschen ausführliche Interviews gemacht haben.

Führungsberatung hat noch immer etwas von einer medizinischen Behandlung, die jemand durchführt, der selbst eine Krankheit überlebt hat und sagt „Ich habe jeden Tag ein Gläschen Orangensaft getrunken. Das wird geholfen haben.“ Entsprechend tummeln sich auch viele Ideologen und selbsternannte Experten auf dem Feld der Führung und verbreiten ihre Heilsversprechen. Empirische Studien der Führungspsychologie finden dagegen vergleichsweise selten Beachtung in der Praxis. Eine Führungskraft hat Erfolg und führt es auf eine bestimmte Maßnahme zurück, andere machen es nach. Wissenschaftliche Studien der Führungspsychologie dazu? Egal.

Fazit: Führung in der Praxis basiert also bislang auf allem möglichen, aber nicht auf einer empirischen wissenschaftlichen Basis, sondern in der Regel auf einer Mischung aus subjektiven Aspekten und Schlüssen von Einzelfällen. Die wissenschaftliche Datenlage und experimentelle Ansätze sind für die meisten Führungskräfte immer noch Fremdwörter.

Der letzte Abschnitt gibt Hinweise für Bücher zur weiteren Vertiefung.

Führungspsychologie: Literatur und Bücher

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Handbuch Angewandte Psychologie für Führungskräfte: Führungskompetenz und...
  • 1082 Seiten - 16.11.2018 (Veröffentlichungsdatum) - Springer (Herausgeber)
Tipp
Psychologie der Menschenführung: Wie Sie Führungsstärke und Autorität entwickeln
  • Paschen, Michael (Autor)
  • 266 Seiten - 14.08.2014 (Veröffentlichungsdatum) - Springer (Herausgeber)
Tipp
Positive Psychologie und organisationale Resilienz: Stürmische Zeiten besser meistern...
  • Rolfe, Mirjam (Autor)
  • 297 Seiten - 24.09.2018 (Veröffentlichungsdatum) - Springer (Herausgeber)
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Psychologie der Mitarbeiterführung: Wirtschaftspsychologie kompakt für Führungskräfte...
  • Becker, Florian (Autor)
  • 64 Seiten - 01.12.2014 (Veröffentlichungsdatum) - Springer (Herausgeber)
Tipp
Arbeit besser machen - inkl. Arbeitshilfen online: Positive Psychologie für...
  • Rose, Nico (Autor)
  • 384 Seiten - 17.06.2019 (Veröffentlichungsdatum) - Haufe (Herausgeber)

Das nächste Kapitel zeigt, dass sich gute Führung lohnt – für die Führungskräfte und auch für die Unternehmen.