3. Motivation: Definition und Eigenschaften

Was ist Motivation, welche Definitionen gibt es? Darum geht es in diesem Kapitel.

Motivation ist ein gerne genutztes Schlagwort. Jeder glaubt zu wissen, was Motivation ist, doch lässt sich schnell feststellen, dass Menschen die unterschiedlichsten Dinge mit Motivation verbinden. Besonders verbreitet sind drei laienpsychologische Sichtweisen:

Motivation ist gleich einem Verhaltensergebnis.

Motivation ist gleich der Beeinflussung von Verhalten.

Motivation ist ein inneres Potenzial, das zielgerichtetes Verhalten antreibt.

Darüber hinaus gibt es eine Menge an sehr verwandten umgangssprachlichen Begriffen wie Leidenschaft, Hingabe, Enthusiasmus, Anstrengung, Willenskraft oder Fleiß. Es ist also erforderlich, den Begriff Motivation wissenschaftlich klar zu definieren.

Definition – Was ist Motivation?

Ein babylonisches Gewirr an umgangssprachlichen Begriffen und verschiedenste Perspektiven auf Motivation machen eine saubere Messung und die gezielte Beeinflussung unmöglich. Deshalb soll hier folgende Frage beantwortet werden: Was genau ist Motivation?

Die wissenschaftliche Definition von Motivation ist:

Motivation ist die Intensität, Ausdauer und Richtung eines Strebens nach Zielen.

Damit ist Motivation aus wissenschaftlicher Sicht am ehesten entsprechend der dritten oben angeführten populären Sichtweise auf Motivation.

Abzugrenzen von Motivation sind Motive, die folgendermaßen definiert sind:

Motive sind die einzelnen, isolierten Beweggründe menschlichen Verhaltens.

Isolierte Motive können zum Beispiel das Motiv nach sozialer Anerkennung oder nach Leistung sein. Motivation ist dann abhängig von gerade aktiven Motiven bei einem Menschen. So kann etwa die Motivation, eine Arbeitstätigkeit auszuführen, aus den unterschiedlichsten Motiven entspringen – wie etwa Leistung, Macht, sozialer Austausch, Selbstverwirklichung und so weiter. Das Selbe gilt natürlich für viele andere Verhaltensweisen etwa im Konsumbereich oder Sozialverhalten. Interessant ist daher in der Praxis herauszufinden, was die zu Grunde liegenden Motive für ein erwünschtes Verhalten sind.

Motivation entsteht also unter anderem aus dem Wechselspiel von Motiven, hat diese als Grundlage. Daher folgt als nächstes ein Blick auf die Eigenschaften von Motiven.

Eigenschaften von Motiven

Welche Eigenschaften haben einzelne Motive? Bei einzelnen Motiven können verschiedene Eigenschaften abgegrenzt werden, wie folgende Abbildung zeigt.

Eigenschaften von Motiven

Diese Eigenschaften von Motiven werden im Folgenden kurz beschreiben:

Herkunft

Stärke

Persistenz

Frequenz

darauf wirkende Anreize

Hierarchie

Bewusstsein

Übung

Wir kennen jetzt die Definition von Motivation und die Eigenschaften von Motiven. Wie aber steht es mit den Einflüssen auf Motivation? Diese Frage ist natürlich vor allem interessant, wenn man die Motivation von Mitarbeitern systematisch optimieren möchte. Darum geht es in den weiteren Kapiteln.